佛法故事

高僧故事:万里求戒不忘初衷 舍命为道复兴律宗

读体律师,号见月,世称见月律师,是明末清初复兴律宗的巨匠。未出家时,见月律师曾拜谒两位善知识,一位是慈悲摄受他的大力老和尚,一位是折其贡高慢心的白云老和尚。

大力老和尚初始摄受见月律师时,曾详细询问他的个人根底和信佛缘由,幸得垂慈应允,命其自己准备衣钵,接纳为弟子。但是白云老和尚认为:“此人终究要成佛门大器,不可草草行事。恐怕出家容易、持戒不坚,必须要他自己沿门乞讨化缘,以折服他的我慢习气,考验他的心志,乞化得了衣钵,再回山披剃。”

见月律师于三十二岁时,见有初出家者俗态厌人,求教于老和尚,师言:“威仪不具,不名为僧。”于是师前拜求,乞师为受比丘戒。师答云:“须请律师。”于是,见月律师决心行脚参方,至江南一带寻三昧老和尚求戒。

见月律师于云南栖云庵启程,仅有衲衣蒲团随身,途中种种艰辛不以为患,从南至北,求戒不成,复又从北至南,寻访参方,历尽种种坎坷,而祈求律师受戒之初念不怠。

当时社会混乱,沿途流寇猖獗、官兵不良,而见月律师从来不为所动。律师即使绕道而行,纵使路途艰辛,也不退其求戒之志愿。有人劝律师云:“世道既乱,且缓住此,太平再行,何以急迫?”律师云:“我志已决,时不待人,求指别径。”途中荒僻,少有行人,重重山岭,不睹村庄,荒凉之极。律师或清晨一餐至晚,或全无早餐即行。每日途行,不减七八十里。

很多地方地形十分复杂险要,律师不惜身命,不为危险所动。如在过关索岭和盘江时,律师记载云:“行数日,过关索岭。此岭势极高峻,周百余里,上立岭营,有关索庙。又行数日,过盘江,山路屈曲,上下崚险。顷刻大雨,涧流若吼,山径成沟。四面风旋,一身难立,水从颈项直下股衣,两脚横步,如跨浮囊,解带泻水,犹开堤堰,如此数次,寒彻肌骨。”

又云:“次日,至安庄卫道上,砂石凸凹,崚嶒盘曲。不觉履底已穿,脱落难着,即双弃跣足,行数十里。至晚歇宿,足肿无踝,犹如火炙锥刺。中夜思之,身无一钱,此是孤庵野径,又无化处,不能久栖,明早必趋前途。次日仍复强行,初则脚跟艰于点地,渐渐拄杖跛行;行至五六里,不知足属于己,亦不觉所痛,中途又无歇处,至晚,将践五十余里,宿安庄卫庵中。次日化得草鞋学着,皮破茧起,任之不顾。”

律师不但自己不为困境所转,并鼓励同参道友道:“古人参学,舍身求法不以为苦,莫因此雨而退其心,将来好说行脚。想世人为贪功名富贵,尚耐若干辛苦而后遂,今为出家修行求解脱道,岂因乏履而退初心。”

见月律师一路行脚,不但自然条件极其艰险,要忍饥挨苦,一路上也倍遭他人之欺骗与辱骂。他不但不起嗔心,反之以其为修忍辱之对境,成就道行:“庐山东林寺一带,化主老僧留饭许宿,彼当家僧复来责其老僧,即以水泼地令湿,使其不能坐卧。余等谢彼老僧出门,谓成拙觉心云,多生曾与彼种不如意因,今当还报,可作善知识想,成就我等忍辱行,切勿起怨恨心。”

行脚途中虽然路途险要,律师忍饥挨苦,歇息荒塚树下,历尽艰辛,但仍不废修学,在夜晚歇脚之时燃灯苦读,或研读义理,或抄写经典。在启程后不久,律师就建议同参夜晚轮番学习:“余谓诸友云,我等此行非类泛常游方僧,但观外境,不务正修。应就此处置罗汉灯一架,上可燃灯,下可贮油,日则担行,夜则备用。每晚轮次当执,饭罢戌时点灯,众人围坐灯前,随各所学之经,或读文或味义,至中夜放参,以为行脚定规。”

行至冬季,天寒地冻,不能前行之时,律师在寺院挂单过冬期间,仍每日冒着严寒抄写佛经:“方到湖广武冈州,宿止水庵。主僧异卉,极有道念,询问余等,知从滇远来,留住过冬。一日,请余入房吃茶,见案上有《法华知音》一部,在滇时闻师赞此解,落影于怀,欲借钞写,奈无纸笔。彼弟号中立好学,识余所欲,一切成就。是年冬每日大雪,加之屋空,朔风贯入。余惟一衲,就单缩颈钞写,虽手指冻皴、笔墨凝滞,亦未少停。”

律师行持精严,为道忘我,坦荡无私,戒若冰清。行至大报恩寺时,方丈见其行持极好,遂请任后堂,律师恳辞不受,方丈坚定相请,于是律师答应,但向方丈要求两件事:“一仍随衲衣蒲团入堂坐卧,次恳方丈莫频呼赐食,但餐法味,佩感无涯。”

律师行至华山上的寺院,在厨下安单,厨下典座常留少分据为己有。一日,这位典座请律师吃饭,律师正直坦荡,责问其大众吃的是粥饭从何来?于是拒绝受用,纵使受到无情的孤立也不为所动,《一梦漫言》记载云:“从此厨下皆回互,难容共宿。典座私与都管议之,板堂无人,将余在内看香接板。此堂空,单宽独眠,如卧冰室。”

律师万里行脚,苦心孤诣,只为求戒。他逢沟涉水,路错绕道,自滇而南,自南而北,复又自北而南,往返二万余里,徒劳跋涉,寻师乞戒,往返南北,历尽种种坎坷,依然不改初心,终于在江苏镇江海潮庵三昧老和尚座前求戒圆满。

此后,律师以冰霜之操自励,以慎重之行利生。轻身重道,以戒为尊,即便白水过堂,也不忘失法度。顺治九年,江南蝗旱,寸草无收,人民饥馑,村庄老少男妇奔山求食,动止一二百人。律师率僧众周济百姓并方便开示之云:“汝等今日不得已登山者,人人当观往因,为前世不信三宝、悭贪不肯惠施贫苦,所以招报如是。今化众僧,施汝等每人三文钱。吾复亲至汝等前,每人施吾钱一文,皆要口中念佛,双手奉之,为汝等供众,植清净福田,当来离贫穷苦。”律师如此开导大众后,漫山佛声震吼,即扫仓煮饭,随量饱餐,念佛而去。常住无隔宿粮,次日早斋惟烧白水过堂。

律师五十二岁时,有武汉汉阳比丘尼心闻师,五十左右的年龄,志在持戒,同弟子众等九人一帆,不惮险远,登山乞求安居三月,供米六十石、银二十两。律师观彼意诚言切,遂怜愍许之。于次日设斋时,此尼却不肯入堂礼拜。律师斋毕集众,呼彼语云:“汝发心远来学戒,为何不进斋堂礼僧?律制比丘尼纵年百岁,当礼初夏比丘,今自大慢僧,非学戒者。”尼云:“我在湖北,若有善知识处俱往设斋,方丈皆以客礼相款,并不礼拜。”律师云:“彼贪图利养、败坏法门,凡见有因缘尼,敬如生母,以望更得厚供,是狮子虫,非真善知识也。吾华山今虽淡薄,宁绝粮断餐,必不敢违制邀利。今日所设之斋,作常住自用,其银还汝,米在下院,可将别去。”该尼师将此事作无明会,接银领徒即下后山,在出水洞静室暂住。律师有弟子入室白云:“彼尼远来,常住空虚,和尚且方便摄受,一则不退彼心,次则大众有半月之供。”律师正色云:“但肯真实修行,大众自不悬钵。树立法门,正在淡薄时操履。律师行律,岂见利而违圣制耶!”弟子愧颜,作礼而退。至三日后,心闻尼复领徒上山,齐跪方丈门外涕泣,谓曰:“某在楚地,朦胧如此,实非自大慢僧,恳和尚慈悲容忏悔,所有言教,尽行遵依。”诸首领为其拜求,律师由是令其在鹿山庄结界安居,遣法师半月前往彼处教诫,为讲本部毗尼。律师因此事而发起撰集《教诫比丘尼正范》一卷,以广流通。

当年佛陀在弘法过程中也曾遭遇类似的障缘,有居士慢供不尊、诽谤僧团,世尊便以结“覆钵羯磨”的方式令全体僧团拒受其供养,最终折其我慢,使彼居士证悟阿罗汉果。见月律师以万里求戒、舍命为道的殷重道心,以法度为生命,即便断绝食粮,也决不以佛法做人情,乃良有以也。

颂云:“戒如大明灯,能消长夜暗;戒如珍宝镜,照法尽无遗;戒如摩尼珠,雨物济贫穷;离世速成佛,唯此法为最。是故诸菩萨,应当勤护持。”见月律师有如冰霜般的操履,是后世代代弟子的楷模。


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